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Escrutando el cielo con Francisco Anguita

El pasado viernes, en un sorprendentemente poco publicitado acto, tuvo lugar una charla impartida por el eminente geólogo planetario Francisco Anguita en el aula de seminarios del departamento de geología de la Universitat. Pese a la reducida audiencia (no más de unas 50 personas), la conferencia fue de muy alto nivel. No podía ser menos, viniendo de un hombre curtido en ciencia que sabe cómo transmitir en palabras y gestos su pasión por los temas que trata.

Anguita realizó una exposición atractiva y heterogénea, en la que habló sobre cuestiones diversas, bajo el contexto común de la planetología y la astrobiología. Comenzó con una revisión histórica del desarrollo de la disciplina exobiológica, desde su origen y desarrollo temprano, con los contrastes clásicos entre entusiastas como Joshua Lederberg y críticos como George G. Simpson, hasta el asentamiento de la rama de la mano de investigadores de la talla de Bada, Sagan y Drake. La ecuación de Drake es, precisamente, uno de los conceptos más famosos en relación con la búsqueda de vida e inteligencia extraterrestres. Al hablar sobre ello, Anguita nos mostró una camiseta amarillo chillón que le doblaba en tamaño, obsequio de Frank Drake, en cuya espalda se incluía su famosa ecuación. Mientras lo hacía, afirmó que “probablemente esto será lo único que recordéis dentro de unos meses cuando penséis en esta charla”. Confío en que no sea así.

Uno de los puntos en los que más énfasis hizo Anguita fue en la necesidad de tener en cuenta el contexto geológico al analizar los procesos evolutivos. Así, por ejemplo, habló sobre la probabilidad de que un planeta que albergue una biosfera compleja, posea también una dinámica de tectónica de placas. Para Anguita, la diversidad ambiental actúa claramente como agente generador de diversidad biológica y por ello podría ser un factor interesante a investigar ante el descubrimiento de planetas habitables.

La habitabilidad de planetas y satélites de fuera y dentro del Sistema Solar era también un tema obligado. Habló de Marte y de Europa. Habló de exoplanetas, de sus características y posibles biosferas. Habló del interés en la localización de Supertierras (planetas rocosos de masa menor a diez veces la terrestre), las cuales potencialmente contendrían abundantes océanos, atmósferas densas y, tal vez, una dinámica litosférica digna.

La charla terminó con una esperanzadora promesa. Con el refinamiento tecnológico en la exploración espacial, ha aumentado astronómicamente (guiño) el número de planetas extrasolares conocidos. En 1964, Simpson clamaba el aspecto pseudocientífico de la exobiología en parte por la ausencia de evidencia experimental de este tipo de planetas. 31 años después, apareció el primero; y hasta ahora, no hemos dejado de contar: ¡y ya van más de 500! Pese a todo, el número total y los detalles asociados son todavía ridículos. Pero la progresión es evidente, y las próximas décadas vienen cargadas de misterio. Respecto a la búsqueda de inteligencia en el espacio escribía Sagan “Es difícil pensar en cualquier otra empresa a nuestro alcance (…) que sea una promesa tan grande para el futuro de la humanidad”. Personalmente, me conformaría con que en algún momento encontremos algún bichito simpáticamente original.

  1. Fernando Cervera
    9 diciembre, 2010 a las 22:20

    Hey, gracias por la información. Yo no supe que iba a hacer una charla, si no habría ido (es un tema que me apasiona). Tengo una sugerencia para bioxano, si os enterais de que van a hacer algún acto así, !!!post informativo!!!

    Nos vemos

  2. Dani M.
    10 diciembre, 2010 a las 02:27

    Lo malo es que nos enteramos bastante tarde, y un servidor se olvidó de la conferencia… :(

  3. 2 mayo, 2013 a las 20:50

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